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William TURNER : Peintre anglais, né à Londres le 23 avril 1775, décédé à Chelsea le 19 décembre 1851.

Fils d'un pauvre perruquier, il se lia dans son enfance avec Thomas GIRTIN et peignit comme lui des aquarelles. Les deux amis intéressèrent à leurs efforts le docteur MUNRO qui leur permit de copier les dessins de sa magnifique collection et achetait une demi-couronne leurs croquis. En 1789, TURNER entra comme élève à l'Académie royale et, l'année suivante, il exposa une "Vue du palais de l'archevêque de Lambeth ":à partir de cette époque, il exposa tous les ans à l'Académie jusqu'à sa mort (sauf en 1821, 1824 et, 1848), et le chiffre de ses envois s'élève à 259, c'est à dire la moitié environ de son œuvre, si l'on en excepte ses aquarelles dont le nombre est incalculable. Ses tableaux, paysages et marines d'Angleterre, ne tardèrent pas à lui valoir une grande réputation, si bien qu'il devint dès 1802 membre titulaire de l'Académie.
Obnubilé par sa passion pour la peinture, totalement possédé par son géni, il resta toute sa vie un travailleur acharné et, dit-on, âpre au gain. Voyageur infatigable et curieux, TURNER a peint avec un égal bonheur des milliers de paysages différents auxquels il attribuait toujours un titre précis. Initialement de la veine romantique anglaise, son œuvre est marquée par une recherche novatrice audacieuse qui fera considérer celui que l'on surnomme le « peintre de la lumière » comme un précurseur de l'impressionnisme.

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